W latach 90., kiedy telewizja wielokanałowa dopiero się rozwijała, piractwo było kojarzone z kopiowaniem płyt, dzieleniem sygnału sieci kablowych, podrabianiem kart i dekoderów platform cyfrowych.

Obecnie piractwo polega przede wszystkim na nielegalnej dystrybucji sygnału telewizyjnego w Internecie (tzw. sharing i streaming). Kradzione są nie tylko pojedyncze programy, filmy czy relacje sportowe, ale wręcz całe kanały telewizyjne.

Zdecydowana większość pirackich serwisów czerpie zyski z oferowanych treści. Jak informuje Anti-Piracy Protection, serwisy te zapewniają sobie wpływy przede wszystkim z reklam, banerów, a także z programów afiliacyjnych oraz z abonamentu.